Wartawan AS yang dipenjara selama berbulan-bulan di Myanmar mendarat di New York
National

Wartawan AS yang dipenjara selama berbulan-bulan di Myanmar mendarat di New York

NEW YORK – Jurnalis Amerika Danny Fenster, yang dibebaskan setelah hampir enam bulan dipenjara di Myanmar yang dikuasai militer, tiba Selasa di Amerika Serikat untuk reuni emosional dengan keluarganya.

Fenster, yang pekan lalu dijatuhi hukuman 11 tahun kerja paksa, Senin diserahkan kepada mantan diplomat AS Bill Richardson, yang membantu merundingkan pembebasan itu. Dia adalah salah satu dari lebih dari 100 jurnalis, pejabat media atau penerbit yang telah ditahan sejak militer menggulingkan pemerintah terpilih pemenang Nobel Aung San Suu Kyi pada Februari.

Sudah lama sekali, momen yang telah saya bayangkan begitu lama,” kata Fenster berjanggut dan berambut shaggy setelah mendarat di New York. “Melampaui semua yang saya bayangkan.”

Keluarga Fenster menunggu kedatangannya di lobi hotel bandara — dan bergegas keluar untuk menyambutnya saat SUV yang membawanya mendekat. Ibunya, Rose, memeluknya erat-erat saat dia keluar dari kendaraan.

Iklan

“Ini sudah berakhir. Tidak ada yang perlu dikhawatirkan lagi,” kata Fenster kemudian dalam sebuah wawancara. “Setiap kepahitan, niat buruk, penyesalan, kemarahan tumpah di landasan ketika saya naik pesawat itu.”

Istrinya, Julianna, yang masih berada di Myanmar, akan bertemu kembali dengannya di Detroit.

Senin malam, ketika Fenster, 37, transit melalui Qatar, dia mengatakan kepada wartawan bahwa dia secara fisik baik-baik saja dan tidak kelaparan atau dipukuli selama dalam tahanan. Saat dipenjara, dia memberi tahu pengacaranya bahwa dia yakin dia menderita COVID-19, meskipun otoritas penjara membantahnya.

Fenster, redaktur pelaksana majalah online Frontier Myanmar, pada hari Jumat dihukum karena menyebarkan informasi palsu atau menghasut, menghubungi organisasi ilegal dan melanggar peraturan visa. Beberapa hari sebelum hukumannya, dia mengetahui bahwa dia telah didakwa dengan pelanggaran tambahan yang menempatkan dia pada risiko hukuman seumur hidup.

Iklan

“Rasanya menyenangkan membawa Danny kembali ke rumah. Itu sepadan dengan usaha, sepadan dengan semua yang kami lakukan,” kata Richardson, mantan gubernur New Mexico dan mantan duta besar untuk PBB yang membantu merundingkan pembebasan itu melalui yayasannya.

Ibu Fenster menggambarkan cobaan itu sebagai “mimpi buruk” dan keluarga menyatakan lega bahwa itu sudah berakhir.

“Rasanya luar biasa, dia aman, itu saja yang kami inginkan,” kata ayahnya, Buddy.

Fenster — dengan topi rajut yang katanya adalah hadiah dari tahanan lain — bercanda bahwa hal pertama yang akan dia lakukan adalah mencukur dan memotong rambut.

Dia juga mengatakan dia berharap penderitaannya akan membantu memusatkan perhatian dunia pada penderitaan rakyat Myanmar, di mana tentara telah menanggapi secara brutal protes damai yang menentang perebutan kekuasaan para jenderal. Pasukan keamanan telah membunuh lebih dari 1.200 warga sipil dan menangkap sekitar 10.000 lainnya, menurut Asosiasi Bantuan untuk Tahanan Politik. Pengambilalihan dan tindakan keras berikutnya telah menarik kecaman dan sanksi dari Amerika Serikat dan lainnya.

Iklan

Richardson dikenal karena merundingkan kebebasan warga Amerika yang ditahan di negara-negara yang memiliki hubungan buruk dengan Washington dan ketika dia mengunjungi Myanmar awal bulan ini, hal itu meningkatkan harapan bahwa dia mungkin memenangkan pembebasan Fenster. Tetapi setelah perjalanan itu, dia mengatakan fokusnya adalah membantu negara Asia Tenggara itu mengelola pandemi COVID-19 dan mempercepat pengiriman vaksin di sana — dan Fenster tidak disebutkan dalam ringkasan kunjungan yayasannya.

Dalam sebuah wawancara dengan The Associated Press pada hari Selasa, Richardson mengatakan para pejabat AS mengatakan kepadanya untuk tidak mengangkat kasus Fenster selama pertemuan pertamanya dengan para pemimpin militer. Tapi dia melakukannya ketika dia merasa ada kesempatan untuk merundingkan pembebasan selama percakapan pribadi dengan panglima junta.

Iklan

“Yah, aku mengangkatnya. Saya berkata, ‘Anda harus membebaskannya,’ Richardson menjelaskan, pada saat itu pembicaraan semakin mendalam dan dia diberitahu untuk kembali Senin untuk “negosiasi akhir.”

Kemudian pada hari itu, menurut garis waktu Richardson, Fenster bebas.

Richardson mengatakan dia tidak membuat janji sebagai imbalan atas kebebasan Fenster. “Dan mereka tidak meminta apa pun dari saya,” katanya.

“Saya melihat kami memiliki kemajuan dalam masalah kemanusiaan, dan saya memusatkan perhatian pada Danny dan Aye Moe,” kata Richardson, merujuk pada seorang mantan pekerja di yayasannya yang juga ditahan kemudian dibebaskan.

Gedung Putih berterima kasih kepada Richardson karena telah mengamankan pembebasan Fenster. “Amerika Serikat menyambut baik pembebasan Danny Fenster dari penahanan di Burma,” kata wakil sekretaris pers Gedung Putih Andrew Bates.

Fenster telah ditahan sejak penangkapannya di Bandara Internasional Yangon pada 24 Mei.

Iklan

Tuduhan yang tepat terhadapnya tidak pernah jelas, tetapi banyak dari kasus penuntutan tampaknya bergantung pada pembuktian bahwa ia dipekerjakan oleh situs berita online lain yang diperintahkan ditutup tahun ini selama tindakan keras terhadap media setelah pengambilalihan militer. Fenster dulu bekerja untuk situs itu tetapi meninggalkan pekerjaan itu tahun lalu.

Berasal dari daerah Detroit, Fenster memiliki gelar master dalam penulisan kreatif dari Wayne State University dan bekerja untuk sebuah surat kabar di Louisiana sebelum pindah ke Asia Tenggara, menurut Deadline Detroit, sebuah situs web berita yang sesekali ia sumbangkan.

Kakak laki-lakinya, Bryan, mengatakan bahwa dia sangat tertarik pada penderitaan orang-orang dari minoritas Muslim Rohingya, ratusan ribu di antaranya melarikan diri dari Myanmar selama kampanye kontra-pemberontakan brutal oleh tentara pada tahun 2017.

Iklan

Para jenderal di Myanmar “diyakini bahwa tidak ada gunanya bergantung pada Danny,” kata Rep. AS Andy Levin dari Michigan, yang mewakili keluarga Fenster di Kongres, kepada stasiun radio Detroit WWJ. “Jika mereka menahannya dan sesuatu benar-benar terjadi padanya, kami tidak akan pernah melupakannya. Kami tidak akan pernah memaafkan mereka.”

___

Penulis Associated Press Colleen Long di Washington berkontribusi pada laporan ini.

Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.

Posted By : pengeluaran sdy