4 mantan pejabat tambang batu bara dibersihkan dalam persidangan penipuan Kentucky
National

4 mantan pejabat tambang batu bara dibersihkan dalam persidangan penipuan Kentucky

LOUISVILLE, Ky. – Juri federal telah membebaskan empat mantan pejabat perusahaan batubara yang dituduh melanggar aturan debu di dua tambang bawah tanah Kentucky.

Juri di Pengadilan Distrik AS di Louisville berunding pada hari Rabu selama sekitar dua jam sebelum mengembalikan vonis tidak bersalah. Persidangan tersebut merupakan upaya yang jarang untuk menuntut pejabat perusahaan batubara atas tuduhan kriminal.

Jaksa federal menuduh bahwa orang-orang tersebut memerintahkan bawahannya untuk merusak peralatan pengumpul debu di dua tambang Armstrong Coal agar tetap mematuhi peraturan federal.

Tetapi pengacara pembela mengatakan jaksa tidak memiliki bukti bahwa orang-orang itu telah mengambil bagian dalam konspirasi untuk menipu aturan.

Kent Wicker, seorang pengacara Louisville, mengatakan “tidak pernah ada bukti” bahwa kliennya, Glendal “Buddy” Hardison, bersalah.

“Kami bersyukur juri mengerti,” kata Wicker.

Hardison, pejabat tertinggi perusahaan dari keempatnya, bertanggung jawab atas semua tambang Kentucky barat Armstrong. Perusahaan batubara tersebut bangkrut pada tahun 2017.

Iklan

Jason Grover, seorang litigator percobaan dengan Administrasi Keselamatan dan Kesehatan Tambang AS, menolak berkomentar setelah putusan Rabu sore.

Delapan orang awalnya didakwa dalam kasus ini pada 2018 dan Hardison ditambahkan ke kasus tersebut pada 2019. Lima mencapai kesepakatan pembelaan dengan jaksa untuk menghindari tuduhan kejahatan.

Pengacara untuk keempat pria itu berargumen sepanjang persidangan bahwa orang-orang itu tidak ikut serta dalam mencurangi pompa debu dan tidak secara eksplisit memerintahkan siapa pun untuk melanggar aturan.

“Dalam kasus ini saya tahu klien saya tidak bersalah,” kata Marc S. Murphy, pengacara Charley Barber, mantan pengawas di salah satu tambang Armstrong. “Kasus ini seharusnya tidak diadili.”

Aturan debu federal ada untuk melindungi pekerja tambang dari menghirup terlalu banyak udara berdebu, yang dapat berkontribusi pada penyakit yang tidak dapat disembuhkan dan fatal yang disebut pneumoconiosis, atau paru-paru hitam. Penyakit itu telah membunuh puluhan ribu penambang batu bara.

Iklan

Mantan kepala keselamatan tambang negara itu, Dave Zatezalo, mengatakan dalam sebuah pernyataan tentang dakwaan Armstrong Coal pada tahun 2018 bahwa kepatuhan terhadap aturan keselamatan debu “sangat penting untuk melindungi penambang dari penyakit pernapasan.”

Tetapi perintah hakim pada tahun 2019 melarang jaksa untuk membahas hubungan antara debu batu bara di tambang dan penyakit paru-paru hitam di persidangan. Hakim Distrik AS Joseph McKinley memutuskan bahwa “bahasa yang secara khusus menyebutkan paru-paru hitam dan proses penyakit tidak relevan dan tidak memiliki tujuan selain untuk mengobarkan juri.” McKinley mengatakan bukti risiko paru-paru hitam dapat dibawa ke hukuman jika orang-orang itu dihukum.

Dugaan insiden terjadi di tambang Kronos dan Parkway Armstrong antara 2013 dan 2015, kata jaksa. Sekelompok pekerja tambang telah mengeluh tentang kondisi berdebu di tambang dan bertemu dengan seorang pengacara, yang membuat kasus ini berjalan. Setidaknya dua dari mantan pekerja telah didiagnosis dengan penyakit paru-paru hitam.

Iklan

Sidang ditunda karena pandemi COVID-19 dan kemudian dipindahkan dari Owensboro ke Louisville. Hakim baru juga ditugaskan, Hakim Distrik AS Benjamin Beaton, penduduk asli Paducah.

Bersama dengan Hardison and Barber, mantan direktur keselamatan Brian Keith Casebier dan Dwight Fulkerson, mantan mandor seksi, juga dibebaskan dari tuduhan konspirasi pada Rabu.

Penuntutan terhadap mantan pejabat Armstrong Coal serupa dengan kasus yang diajukan terhadap mantan eksekutif batubara West Virginia Don Blankenship setelah ledakan tambang batubara 2010 yang menewaskan 29 penambang. Blankenship dihukum karena pelanggaran ringan pada tahun 2015 dan dijatuhi hukuman satu tahun penjara. Dia tidak dituduh bertanggung jawab langsung atas ledakan mematikan di tambang Upper Big Branch, tetapi jaksa dapat membuktikan bahwa dia berkonspirasi untuk menghindari aturan keselamatan tambang.

Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.

Posted By : pengeluaran sdy